備胎英特爾就位,蘋果開始向高通索要「青春損失費」

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高通(Qualcomm)繼被中國、韓國提告反壟斷,並被分別裁罰9.75、8.5億美元之後。在美國也被FTC聯邦貿易委員會向加州法院提出訴訟,控訴高通以其通訊晶片專利、技術,進行「反競爭」手段,維持在手機主要晶片供應的壟斷地位。

在FTC的提告高通之後不久,蘋果也在美國時間1月20日在加利福尼亞州聖迭戈聯邦法院向高通提起訴訟。在長達100頁的起訴書中,蘋果稱:

多年來,高通一直以在不公平的方式來收取與他們沒關係的技術專利費用。蘋果在 Touch ID、顯示螢幕、相機等方面的創新越多,高通所收購的專利費用就高,而且是毫無理由的。對於蘋果來說,創新之路也就變得越來越昂貴。雖然高通只是行業數據標準的眾多貢獻者之一,但他們向蘋果收取的費用,是其它授權者向蘋果收費總和的至少五倍。

蘋果:高通有些專利費收的莫名其妙

「多年以來,高通無理地堅持在一些跟他們八竿子打不著的技術上收取專利使用費,」蘋果在一份聲明中舉例,高通曾因蘋果手機的指紋認證系統向蘋果索要專利使用費。

對於蘋果的索賠要求,高通反駁稱蘋果的主張「沒有依據」,指責蘋果公司「故意錯誤解讀」雙方合同,也沒有準確認識到高通技術的價值。

高通首席法律顧問唐·羅森伯格說:「蘋果通過歪曲事實、隱瞞消息的方式,在全球積極鼓勵各地監管機構借各種權限來打擊高通……我們很樂意在法庭上聽聽這些不道德的主張。」

新仇舊恨

此一訴訟之產生,除了長期高通運用其技術授權壓力,讓蘋果等手機廠商必須使用它的通訊晶片,而付出高於合理的費用。

另外也因為在2016年12月韓國罰款高通八億五千萬美金的濫用專利授權地位官司中,蘋果不理會高通的要求,如實的在韓國的FTC做了誠實的陳述。高通敗訴之後,扣留了原本要退給蘋果的10億美元專利使用費,以此報復蘋果。

美國穆爾洞察和戰略公司總裁兼首席分析師派屈克·穆爾黑德認為,蘋果意識到針對高通的反壟斷浪潮,並欲藉此為高通的競爭對手「騰地兒」,提高包括英特爾在內的晶片製造商在這一領域的地位。

高通的技術貢獻與強勢

高通在3G、4G,以及5G技術有卓越的貢獻,也擁有極多無法迴避的通訊技術專利。在這些專利的包圍下,從事手機生產、銷售的公司,不僅必須付出購買通訊晶片的高價費用、工程費等。許多手機公司,還必須付出高達手機售價的5%專利金給高通。

即使連蘋果如此強勢的手機品牌,由於缺少行動網路方面的專利,所以在處理器的通訊系帶上,從2011~2016都被迫獨家使用高通的MDM基帶通信晶片。一直到iPhone 7發布,與高通的獨家協議已經到期, 才有intel進來取代了一部分的通訊晶片。 更何況其他相較弱勢的手機廠商三星、HTC等。

高通的手機晶片競爭者,三星、聯發科為了維持晶片能正常在市場銷售,也一直為此付出高額代價。

回頭看魅族和高通之爭

2016年和魅族之間的專利費糾紛雖然告一段落,但想起當時魅族用「黑盒子」來形容高通隊專利費的暗箱操作,和蘋果今日的供詞可說是不謀而合。蘋果支付1%的授權費,而國內手機品牌是3%,還是工商總局罰款後整改的。

高通在專利授權方面的做法一直飽受詬病。歐盟、美國、中國、日本、韓國等都曾對高通發起反壟斷調查。中國國家發改委在2015年2月對高通公司的壟斷行為處以近10億美元的罰款,高通當月同意支付罰款。去年12月28日,韓國公平貿易委員會向高通開出1.03萬億韓元(約合8.7億美元)罰單,不過高通拒絕支付並已提出上訴。

高通在本土美國市場,接連被FTC聯邦貿易委員會、蘋果提告,或許將來除了罰款之外的矯正法律命令,會讓手機晶片市場、手機研發未來受到的限制減少,而多出一些創意的火花。

受到訴訟案影響,高通上周五股價大跌2.42%,報62.88美元。

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