為什麼三星只用40年,就成了半導體行業的第一名?

文章推薦指數: 80 %
投票人數:10人

文/華商韜略

今年初,三星公布已占據世界半導體晶片市場14.6%的份額,一舉奪下英特爾把持25年的市場「老大」地位。

而40多年前,韓國的晶片產業還幾乎是空白,剛成立不久的三星還在給日本企業代工,生產廉價的「地攤貨」。

為什麼韓國的三星只用40年的時間,就成為了半導體行業的第一名?

【1】

三星的逆襲,得益於它在半導體上一次又一次賭徒式的投資。

截止目前,三星電子是韓國最大的財閥,但它成立的時間不長。1969年,經營一家小商會的李秉喆創辦了三星電子,開始生產黑白電視。

此前李秉喆從未涉足相關行業,但六七十年代,全球電子產業飛速發展,長期在商業世界的摸爬滾打讓他敏銳地意識到,這個高附加值的行業是韓國未來的希望。

不過他當時的想法,也僅是給彼時在電子行業如日中天的日企三洋做代工。不是李秉喆志存不夠高遠,而是那個時代半導體技術壟斷在美國企業和日本企業手中,剛起步的三星實在不敢有太多奢望,而且公司大多數人,都反對投資半導體,連政府也不看好。

這時,李秉喆的小兒子、從美國留學歸來的李健熙對父親說:「爸,就算只有我一個人,也要試試看!」

【2】

眾人反對中,李健熙開始創業。

1974年,他用自己的資金,買下韓國半導體公司,劍指當時正在興起的內存技術,做存儲器業務。

正常來說,存儲器是手機和電腦以及大多數電子產品的主要部件,剛性需求,行業發展也應如是。但實際上,因為電子產品的市場多變,內存行業規律也很奇怪,重資產、強周期,價格大起大落,漲起來數錢數到手軟,跌起來連自己都想砍。

初入行業的李健熙很快就嘗到苦頭,他曾先後50多次前往矽谷,引進技術和人才,傾注巨大的努力和投資,但公司依然不斷虧損。

就在李健熙快走投無路時,李秉喆終於出手了。

其時,全球範圍內的兩次石油危機引發的經濟大環境變動,讓李秉喆意識到,身處資源匱乏的小國,三星的未來可能真的是半導體。

考慮到此,他派出幾名得力幹將去輔佐小兒子李健熙,並表示「一定要在我閉眼之前開始這個事業,這樣三星才會安然無恙。」

1983年,三星在京畿道建立第一個半導體工廠,正式向內存宣戰。然而,父子兩人都低估了這場戰役的慘烈性。

當三星進入半導體時,遠有行業最早的玩家英特爾,曾橫掃80%的市場;近有日本企業異軍突起,甚至打敗了曾經的英特爾稱霸行業。

三星突圍,只能瞄準當時尚不起眼的美光,從她手中購得64K DRAM技術。可當三星好不容易突破技術封鎖,行業的第一次衰退突然來襲。

1984年,三星剛推出64K DRAM,內存價格就暴跌,從每片4美元雪崩至每片30美分,此時三星的成本是每片1.3美元。換句話說,每生產1片虧損1美元。

到1986年底,累計虧損3億美元,股權資本全部虧空。

如此事實導致,直到1987年,李秉喆去世那一天,他也沒能見到三星半導體盈利。

【3】

半導體行業競爭殘酷,但有一個好處:一旦熬過衰退期,你就是能號令天下的老大。

而在這個行業混的策略也很簡單直接:要麼拿錢砸死對手,要麼被對手拿錢砸死。

行業衰退期內,由於市場不景氣,昔日的行業大佬英特爾被迫退出,轉行干起了CPU,NEC等日本產商也紛紛縮減投資規模。

唯獨三星不知「好歹」,像賭徒一樣瘋狂地逆勢加碼。

「越是困難,就越要加大投資。」持續十多年的虧損,不但沒能動搖李健熙的信念,反而激起了他的鬥志。

為了攻克技術難關,三星加大燒錢同時,還進行了人才計劃,從日本聘請工程師,利用周末到韓國傳授技術;到美國半導體公司招募有經驗的韓國人,以愛國情懷感召,拉到自己麾下夜以繼日的埋頭戰鬥鑽研技術......

1987年,苦熬多年的三星終於迎來行業轉機。

當年,美國向日本半導體企業發起反傾銷訴訟,雙方達成出口限制協議。受此影響,DRAM價格回升,三星乘勢崛起,不但實現了盈利,還開始在技術上領先日本。

1992年,三星率先推出全球第一個64M DRAM,並於當年超越日本NEC,成為全球最大的DRAM製造商。兩年後,三星團隊再次率先推出256M DRAM。

【4】

占據了行業發展優勢風口的三星,快速崛起,甚至帶動整個韓國形成一個內存產業集群,除了三星,現代(即現在的SK海力士)也逐漸躋身世界三強。

在韓國廠商的擠壓下,日本政府不得不整合日立、NEC、三菱的DRAM業務,組建「國家隊」爾必達,以尋求對抗。即便如此,日本人也沒能逃過潰敗的命運。

十多年後,三星如法炮製,以自殺式的投資,將日本人徹底趕出了這個行業。

2008年,金融危機爆發,DRAM價格再次雪崩,從2.25美刀狂跌至0.31美刀。

眾廠商哀鴻遍野時,已經成長起來的三星,以一場令人瞠目結舌的豪賭,改變了行業未來發展:將三星電子上一年的利潤全部用於擴大產能,故意擴大行業的虧損!

很快,DRAM價格就跌破材料成本,大多數玩家都熬不住了。

最先倒下的是德國巨頭奇夢達,資金鍊斷裂,2009年初破產,隨後輾轉至中國半導體產業扛鼎者、紫光集團趙偉國手上。

日本更慘,爾必達苦苦支撐數年,最終於2012年被美光收購;另一巨頭東芝的快閃記憶體業務,也在2017年被美國貝恩資本收購。

至此曾經稱霸半導體行業的日企如數熄火,整個DRAM行業只剩下三星、SK海力士和美光三大玩家。

進入2016年,在大數據、雲計算、比特幣挖礦等需求的帶動下,內存價格一路飆升,三星數錢數到肝顫。

今年初,三星公布企業財報顯示,去年三星電子已占據世界半導體晶片市場14.6%的份額,一舉奪下英特爾把持25年的市場「老大」地位,

——END——

圖片均來自網絡

歡迎關注【華商韜略】,識風雲人物,讀韜略傳奇。

版權所有,禁止私自轉載!


請為這篇文章評分?


相關文章