台積電將在美國開設晶片工廠

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台積電在台灣運營著規模龐大的工廠,生產大多數智慧型手機和許多其他設備使用的晶片


舊金山——據知情人士稱,為了回應川普政府對全球電子產品供應鏈安全以及與中國競爭性緊張關係的日益擔憂,台灣積體電路製造股份有限公司(TSMC)已同意在美國建造一個先進的晶片工廠。

台積電在台灣運營著規模龐大的工廠,生產大多數智慧型手機和許多其他設備使用的晶片。上述知情人士稱,台積電預計最早將在周五宣布這一決定。由於細節屬於機密,他們不願意透露姓名。據其中一名知情人士稱,台積電此前一直在亞利桑那州和華盛頓州覓址,並已經決定了選擇前者。

川普政府曾呼籲加強美國的製造業,批評科技供應鏈過度集中在中國所帶來的脆弱性,此舉將是川普政府的勝利。川普將美國主導地位優先於中國作為政府的重要宗旨,在去年發動了貿易戰,並出於國家安全考慮,限制華為等中國科技企業在美國開展業務的能力。

兩名聽取了情況通報的人士說,與台積電達成交易的同時,美國也可能放寬在海外製造產品中使用美國技術的限制。

這將使中國領導人和華為鬆一口氣,華為是電信設備巨頭,也是台積電的主要客戶,該公司可以使用的美國技術一直存在潛在限制。知情人士說,台積電使用美國技術製造晶片並出售給華為,它始終反對川普政府考慮的限制措施。

一名知情人士表示,川普政府似乎還準備在周五為臨時許可證延期,該許可證允許美國企業繼續與華為開展業務,即使該公司去年被列入黑名單。

根據《華爾街日報》早些時候的報導,白宮官員拒絕了對台積電的設廠計劃置評。

台積電在華盛頓特區的最高負責人彼得·克利夫蘭(Peter Cleveland)拒絕置評。台積電董事長劉德音在4月的一次投資者電話會議中說:「我們目前正積極評估在美國建晶片廠的計劃。」

多年來,國防部官員一直擔心缺乏能夠生產最先進晶片的安全的美國工廠,這種擔憂促使其與英特爾、三星電子和格芯等公司進行了會談。由於台積電製造的一些晶片對於軍事和民用硬體已經變得至關重要,擔憂已經蔓延到政府其他部門。

業內高管表示,新冠病毒引發了亞洲的供應鏈震盪,加上與中國政府的緊張關係日益加劇,增加了政府採取行動的壓力。

但是,建廠資金一直是一個主要障礙。先進的半導體工廠加工和切割矽片以製造晶片,現在的啟動和運行費用通常超過100億美元。

劉德音在去年10月告訴《紐約時報》,台積電一直在與美國商務部就在美建廠的可能性進行談判,但表示將需要大量政府補貼。目前尚不清楚該公司的決定涉及多少公共資金(如果有的話)。

在上個月的投資者電話會議上,劉德音還說,在美建廠存在「成本缺口」,這「在目前是難以接受的。當然,我們正努力縮小這個缺口」。

美國對外國晶片製造商的任何補貼都可能引起爭議。在俄勒岡州、亞利桑那州和新墨西哥州設有大型工廠的英特爾公司最近致信五角大樓官員,描述了雙方合作,建立一家同時也可以生產敏感軍事產品的美國商業晶片工廠的可能性。

《華爾街日報》在早些時候報導了英特爾執行長羅伯特·斯旺(Robert Swan)在4月28日的一封信。信中說:「我們目前認為,探索英特爾如何在美國運營一家商業晶片廠以提供廣泛的微電子產品,符合美國和英特爾的最大利益。」

英特爾發言人拒絕對台積電的決定置評。阿布達比所有的格芯在美國的前IBM工廠為五角大樓生產晶片,該公司質疑,向台積電投入資金是否是對外國供應商減少依賴的最好方法。

「這有意義嗎?」該公司全球通訊副總裁勞里·凱利(Laurie Kelly)問。「還有很多其他選擇。」

長期以來,電子技術的進步,尤其是美國公司設計的晶片,對美國的軍事實力一直至關重要。但是許多晶片的國內生產線已經轉移到海外,這引發了對國外發生政治或軍事危機時供應中斷問題的擔憂。例如包括戰鬥機中使用的可編程晶片和5G通信晶片,這些晶片現在幾乎全部由台積電獨家生產。

川普政府的一些官員傾向於向台灣和台積電施加更大的壓力,迫使他們在將晶片供應給中國還是美國之間做出選擇。同時,川普政府試圖迫使工廠活動回流美國,一些官員已準備在2020年大選臨近時宣布勝利。

美國貿易代表羅伯特·萊特希澤(Robert Lighthizer)周一在時報的一篇觀點文章中寫道:「不假思索的離岸外包時代已經結束。」

但是美國外交關係委員會(Council on Foreign Relations)國際經濟高級研究員布拉德·塞策(Brad Setser)表示,萊特希澤的論點是「一個希望大於現實的聲明」。他說,截至3月的工廠生產數據顯示,「美國的生產沒有回流,只是下降而已」。


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