聯發科的盛與衰:曾經的國產之光 如今僅被兩家選擇

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說起聯發科(MediaTek)或者是 MTK 這兩個名字,相信第一時間就會想起他們曾經推出過的 Helio X20、P10、X10 這些明星處理器。目前,全球擁有研發或製造移動級處理器晶片的大廠一共有五家,分別是美國的高通、蘋果、韓國的三星、我國的海思以及聯發科。 


  可儘管如此,大部分手機廠商都沒有將自家所研發的晶片出售給第三方,僅用在自家的最新設備里。除了三星曾經將少批量的 Exynos 5430 出售過給魅族外,目前能夠將處理器晶片製造並出口的,就剩下高通和聯發科兩家。

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  (高通驍龍 835,而在高通的「貴」(成本價平均比聯發科晶片高 50% 以上)、蘋果、三星和麒麟的「獨」(蘋果 A 系、三星 Exynos、麒麟處理器均被用於其研發商的設備中)相對之下,聯發科的晶片憑藉其低廉的售價成為了國產中低端智慧型手機的主力。  不過,隨著智慧型手機市場逐漸飽和,中低端智慧型手機已經失去「剛需」的市場地位,而專注中低端晶片市場的聯發科在 2017 年的走勢似乎也並不樂觀。  


   儘管在 2017 年聯發科曾推出過 Helio X30 「救市」,但最終還是因為種種原因未能讓這家公司如願。這讓人不禁疑問,從鼎盛到衰落,在這幾年裡聯發科是怎麼走過來的?  曾經是國產手機發展的曙光  要說聯發科在晶片界的發展史,得需要從 2003 年開始說起。  2003 年,「山寨機」開始在手機市場上出現,聯發科作為當時唯一獲得移動處理器晶片製造技術的國內廠商推出了第一款手機解決方案,成為了不少「山寨機」廠商的首選。而「MTK」這個名字也陸續開始出現在各種「八個喇叭」、「多卡多待機」的山寨手機當中。  

   MTK 平台的出現,讓國產手機找到了發展的曙光,甚至它對早期國產手機的影響是深遠的。以至於一說起 MTK,人們不禁就會想起「山寨機」、「國產機」。  在深圳華強北手機市場的助推下,山寨機和 MTK 平台迅速占據了國內的不少手機市場份額。在之後的數年,市面上除了運行 Java、Symbian 平台的手機,還有採用 MTK 平台的手機。

  山寨手機在當時的需求有多強,《澎湃新聞》一篇關於華強北手機市場的文章中就曾對華強北的一位商人洪欽進行採訪:  那時功能機太過單一,無非是諾基亞可更換顏色的後蓋,從翻蓋手機到滑蓋,搭載的卡爾蔡司鏡頭。但這些對年輕人的心態需求是不夠的,品牌功能機又貴。  年輕人反而喜歡個性十足的山寨機,三卡三待,造型酷炫。可能有一個團隊,就是專門改造手機,但是牌子不一樣。那時在華強北,你出什麼東西,我很快就能比你好。一定要比你好,我才推出市場。

   而在這些山寨手機的背後,MTK 平台功不可沒,這也是為聯發科在未來的發展奠定了一個厚實的基礎和資本。而在國內手機行業迅速發展後的數年裡,MTK 平台以及衍生品被陸續運用在國產品牌的設備里,直到今天。  值得一提的是,波導、天語、長虹、TCL 這些老牌國產廠商都曾經是 MTK 平台的承載設備(手機)廠商。

   在紐約時報 2013 年的一篇匯總文章中,就曾有不少行業高管、媒體人對聯發科以及 MTK 平台給予了稱讚的評價。  在國產手機發展的前十年時間裡,無疑是聯發科的鼎盛時期。  高通驍龍、三星Exynos、麒麟晶片崛起,聯發科丟失高端晶片市場  眨眼到 2011 年,智慧型手機已經成為了主流,山寨機、功能機逐漸退出市場,而聯發科也開始從提供平台解決方案轉型到移動處理器的製造行業中,在 2011 年末推出的 MT6573 便是聯發科的首款智慧型手機處理器。

  而在後續的更新中,聯發科緊密地推出了 MT6575(2012 年 2 月)、雙核的 MT6577(2012 年 6 月)、四核的 MT6589 (2012 年 12 月)等等,採購的廠商仍然是以國內品牌居多。  不過,在移動處理器發力的並不止聯發科一家。高通、三星也在同期分別推出了「驍龍 S」和「Exynos 4」系列處理器,後者便是大家熟悉的三星 Orion 「獵戶座」。到了 2013 年,移動處理器產業呈現出「三足鼎立」的局面,MTK 獨攬國內市場的情景已經一去不返了。

  顯然,無論是從品牌、戰略再到晶片的製造工藝,高通和三星無疑是聯發科的強勁對手。那麼相比於這兩家國外廠商,聯發科要走一條什麼樣的路?中高端市場。  「聯發科 PK 高通」,這個說法起源於魅族和小米這對老 CP 之間的對比。魅族 MX4 和小米 4 兩款國產手機之間的角逐,同時也是聯發科的 MT6595「真八核」和高通驍龍 801 之間的競爭。一時間,MT6595 這款處理器名聲大噪,聯發科的「高端夢」似乎有著一個好收成。  

  然而,聯發科的「高端夢」好景並不長…  儘管 MT6595 在處理性能方面比同期的驍龍 801 略顯優勢,在後續的 X10、X20 的更新中聯發科也通過不同的方法以提高產品性能,但 GPU 圖形處理能力、通信基帶仍然是聯發科處理器的弱項,這大大影響了智慧型手機的娛樂性能和綜合體驗,直接讓聯發科的處理器在高端智慧型手機市場的地位動搖了。

   同一款 Helio X10 處理器,用在 HTC 的旗艦中能賣 4000 元;用在魅族上能賣 1500 元;用在紅米上能賣百元。如此大的價格差,讓人對聯發科的處理器定位大跌眼鏡。  試問,你會願意花 4000 元買一款百元機也在用同款處理器的旗艦手機嗎?  更加雪上加霜的是,隨著高通的戰略版圖逐漸擴大,聯發科的中端處理器也面臨著被取代的威脅。此外,處理器的技術更新不及時(10nm 製程晶片上線較緩慢)、綜合體驗較差(發熱、耗能嚴重),也讓聯發科在智慧型手機的中端、高端處理器市場陷入」兩難「的尷尬境地。  

  即便是到了今天,聯發科的 Helio X30 與同期(2017)競品的高通驍龍 835、三星 Exynos 8895、麒麟 970、蘋果 A11 在綜合性能上仍有明顯差距。而目前搭載 Helio X30 的智慧型手機,僅有魅族 Pro 7 系列和美圖 V6,這個量級對比聯發科在十年前的鼎盛時期,不禁讓人感到惋惜。  聯發科的現狀與未來  那麼在經過在高端處理器市場的滑鐵盧之後,聯發科自己知道怎樣改變現狀嗎?顯然他們不笨,肯定是知道的,只不過反應慢了點而已。  

 在聯發科於 2017 年末舉辦的媒體年終聚會上,總經理陳冠州表示,聯發科將主力發展中端的 Helio P 系列處理器,新處理器將對 AI 人工智慧技術和人臉識別技術傾斜,並帶來更先進的工藝製程。而聯發科對 Helio X 系列處理器的研發則將暫停一段時間。   

 陳總經理的自信並非毫無依據,實際上,聯發科在中端智慧型手機市場仍占有一定的份額,儘管這個份額在 2017 年被高通削減了不少。

  在非洲市場占據銷量冠軍位置的 TECNO(傳音)手機雖然在國內名氣並不高,但它在非洲的銷量不亞於我國 OPPO、vivo 等大廠品牌,是名副其實的「非洲之王」。  而 TECNO 的成功背後也少不了聯發科處理器,在國內媒體對傳音科技董事長竺兆江的一次採訪中,他曾表示:  TECNO 的手機100% 都是採用聯發科晶片,我跟聯發科董事長蔡明介也經常見面做市場交流,蔡明介掌握產品方向的能力很強,也一直非常重視產品競爭力,給我們很多幫助。

  聯發科與 TECNO 的良好合作關係,相信在未來的幾年內都會繼續保持。不過,單靠「非洲之王」的銷量肯定未能挽回聯發科在中端市場的局面,產品的提升也十分重要。  

在近段時間,聯發科的新款處理器 Helio P40 和 Helio P70 都被相繼曝光。從網上曝光的圖表看,這兩款將可能會在 2018 年 Q2 發布的新處理器擁有更高的配置、對 AI 的支持等,相比往屆在參數上有著顯著提升。  

 2017 年已經過去,2018 年成為了聯發科「翻身」的一年,這一年對於聯發科而言可謂是尤其重要。那麼在中端市場重新發力,同時面對高通的挑戰,聯發科還能回到昔日的鼎盛嗎?我們不妨一起拭目以待。


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