美出口禁令影響下,晶片公司僱傭中國員工越來越難了

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大數據文摘出品

作者:宋欣儀

據華爾街日報報導,為了保護本土技術智慧財產權,美國正在放緩國內半導體公司僱傭中國公民從事高級工程師的審批進度。

這一趨勢從去年開始萌芽,已經波及整個晶片行業,在英特爾和高通等公司中,數百個工作崗位正在受到影響。審批速度的延緩極大地阻礙了他們雇用中國員工,或是讓中國員工參與重點項目的進程。

要人才還是要技術進步?

許可證與工作簽證是分開的,根據規定,科技公司必須先獲得許可證才能僱傭外國國籍人才。因為技術工作涉及智慧財產權,公司等於是在向外籍員工提供了他們最終可以帶回國的技術知識,所以美國商務部認為此類工作相當於技術出口。許可證審查的內容主要是技術難度和可能落入對手手中的風險。

出口許可證的批准曾經只需要幾周時間,而如今卻需要等待上至少六到八個月。

這一舉措的背後其實是反映了美國面臨的一個難題:旨在以某種方式保護美國人才競爭力的決定可能會損害美國技術的進步。 公司需要許可證來僱傭外國公民雇員以提供先進的半導體,電信系統,加密和其他技術。但是因為中國公民一直以來擔任著此類技術的主力軍,導致國內的人才被擠壓到很少一部分。所以雖然僱傭中國公民可以加速技術進步,但是從長久來看可能會不利於本土技術的發展。

白宮這次選擇保護美國智慧財產權,希望可以在沒有中國的參與之下,培養自己的獨立研發技術的能力。

貿易戰的影響還在發酵

華盛頓Akin Gump的律師凱文•沃爾夫(Kevin Wolf),曾擔任歐巴馬政府期間商務部出口機構的助理部長,他表示,出口審批速度的差異可以反映出政治環境的變化,還有技術革新的趨勢。 如果審批涉及的技術越敏感,那麼處理它們所需的時間就越長。

許可證審批的放緩雖然對各個行業都有影響,但是由於能夠從事高技術工程工作的人才很少,所以這對晶片製造商來說尤其麻煩。 特別是現在還受到貿易戰的影響。

美國已經與中國進行了數月激烈的貿易談判,而隨著談判陷入僵局,川普政府最近作出對2000億美元的中國商品徵收更高的關稅的決定,還將華為加入了交易黑名單,這使得美國公司與中國電信巨頭打交道變得愈發困難。 周一,美國官員表示他們將向出口黑名單提供一個90天的緩衝期,讓中國電信巨頭的供應商和客戶可以暫時免於嚴厲的貿易處罰。

晶片公司現在不得不應對更高的進口關稅以及政府對中國的銷售施加的壓力,但是眼下全球化的貿易又不可避免會與中國打交道。

根據美國商務部的數據,從2013年到2017年,對僱傭中國公民的審批占許可證審批的60%以上。2017年最常見的出口類別與晶片有關,第二常見的類別涉及電信技術。2018年的統計數據尚未公布。雖然放緩審批不等於完全禁止對中國公民的僱傭,但也嚴重影響了誰可以被雇用以及誰可以被分配到重要的工程項目。 「審批的延誤導致我們流失了一些至關重要的人才。」有業內人士說。

矽谷半導體研究機構Linley Group的總裁Linley Gwennap表示,外籍工程師對晶片公司的人員配置非常重要。在美國創辦科技公司的人來自不同的國家,例如,創立了Supermicro(美國超微電腦有限公司)的Charles Liang就是台灣移民。

哪些技術應該受到限制

除半導體外,出口限制還會涉及某些電信設備,核技術和軍事技術。

對商品出口到中國的進一步限制可能會在明年進行,屆時美國商務部將定義哪些技術會受出口管制的影響。 可能會涉及人工智慧等領域,這是晶片製造商和科技公司的重點,也是美中技術競爭的主要領域。

目前的法規主要關注那些會扼殺創新和可能危及國家安全的技術,以防它們落入敵手。

晶片製造商擔心這些定義會過於寬泛,半導體行業協會1月份致函商務部,要求商務部充分考慮經濟影響,主要限制涉及國家安全問題的技術上,而非考慮貿易政策。

相關報導:

https://www.wsj.com/articles/u-s-slows-hiring-of-chinese-nationals-by-chip-makers-11558431000


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