「虎賁」巧遇「平頭哥」 國產晶片齊突圍

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9月19日,江蘇南京、浙江杭州。兩大企業不約而同在同一天發布了與晶片相關的重大消息:紫光展銳發布「虎賁」「春藤」兩大全新晶片產品線品牌,開始加速布局中高端晶片產品線;阿里巴巴則宣布,將計劃籌備成立一家半導體公司,將取名為「平頭哥」。

有意思的是,「虎賁」取名於古代著名軍隊虎賁軍,意為似虎勇士,而「平頭哥」是蜜獾的別稱,天不怕地不怕,啥都敢做。兩者的命名都代表著一種勇往直前又無畏無懼的態度。

這正是當前國內晶片行業面臨現狀的寫照:外部強敵環伺,國產晶片痛定思痛。儘管國產晶片任重道遠,但隨著紫光展銳向上游拓展,以及阿里的入局,有助於形成我國晶片自主創新的氛圍,並帶動我國晶片產業實力的提升。

不約而同進軍晶片行業

在日前舉辦的阿里2018雲棲大會上,阿里巴巴CTO和達摩院院長張建鋒宣布,公司將成立一家獨立的晶片公司——「平頭哥半導體有限公司」,這家公司將由阿里此前收購的晶片公司——中天微系統有限公司,和達摩院自研晶片業務整合而成。

據張建鋒透露,平頭哥將在明年4月發布第一塊神經網絡AI晶片,以及完全自主研發的CK902系列晶片等,並且計劃在未來2–3年里打造一款真正的量子晶片,而首批晶片將應用在阿里數據中心、城市大腦和自動駕駛等雲端數據場景中。阿里表示,未來公司將打造面向汽車、家電、工業等諸多行業領域的智聯網晶片。

事實上,國內初創的AI晶片企業也多有阿里的「影子」,阿里通過收購的寒武紀、Barefoot Networks、深鑒科技、耐能(Kneron)及翱捷科技(ASR)等晶片公司,逐步打通IoT從雲到端的產業鏈條,以此將相關晶片的控制權掌握在自己手中。

同一天,在不遠處同屬長三角陣營的南京,紫光展銳於中國晶片發展高峰論壇上正式發布「虎賁」「春藤」兩大全新產品線品牌,其中,前者為移動通信晶片品牌,後者為泛連接晶片品牌。

未來這兩大產品線將分別形成產品矩陣,面向主流的產品發展趨勢,為客戶提供更加完備的產品組合,共同構筑紫光展銳在全球移動通信晶片領域和泛連接晶片領域低、中、高全線布局的研發與產品能力,助力紫光展銳實現其全球數一數二的智能終端晶片企業的發展目標。

由於各種歷史原因,國內企業對國外晶片依賴度較高。而今,越來越多的企業意識到了將核心技術掌握在自己手中的重要性,紛紛向國產晶片領域發力。

迥然不同的出發點

儘管兩者在發布時間上不謀而合,但出發點卻迥異。對阿里而言,目前需要幫助阿里在新零售、新製造等領域進行「賦能」,阿里稱,其首款神經處理晶片AliNPU將於明年6月面世,首批晶片將應用在阿里數據中心、城市大腦和自動駕駛等雲端數據場景中。雖然其在技術上並不領先,但是廣闊的應用場景,可以助力阿里逐步趕超。

而紫光則難在缺乏移動行業中的高端客戶。目前,國產手機的頭部廠商中,小米、OPPO、vivo採用高通或聯發科晶片,華為及榮耀逐步在中高端機型中採用麒麟晶片,也有部分機型採用高通或聯發科晶片。

不過,與紫光展銳推出的通用晶片相比,阿里推出的專用晶片門檻要低一些。需要指出的是,晶片是個複雜的體系,包括CPU(中央處理器)、GPU(圖像處理器)、TPU(張量處理器)、DPU(深度學習處理器)、NPU(神經網絡處理器)、BPU(大腦處理器)等等。有業內人士指出,通用晶片需要整合CPU、GPU、NPU等,而平頭哥只是做一款NPU。

「通用晶片需要整合更多的核心,電晶體也多,還需要平衡多種關係,包括計算能力、功耗,平衡CPU、GPU、NPU各方面的能力,而專用晶片就簡單得多,但真要做好,也難。」通信專家項立剛說。

「不是說中國完全沒有手機晶片,華為海思的麒麟晶片是不錯的手機晶片,只是中國缺少高通、聯發科這樣的通用手機晶片的生產商,展銳會在5G時代抓住機會並影響到這個產業。」項立剛補充道。

十年後中國會有一席之地

雖然以低端晶片起家,但如今的紫光展銳已今非昔比,數年來在低端晶片領域積累的技術經驗如今也被派上了更大的用場。

目前,紫光展銳在晶片設計領域已經取得了重要成就,是全球前三的移動晶片設計企業之一,也是中國最大的泛晶片設計企業。產品在印度的市場份額達到40%,在非洲等一些發展中國家和地區也擁有相當大的優勢。紫光展銳CEO曾學忠表示:「產品策略上,我們是夯實低端,穩步進入中高端。」

在項立剛看來,在邁向中高端客戶中,晶片廠商的挑戰主要來自客戶,「得有客戶用你的晶片,華為海思是自己做自己的客戶,開始也有些不完善的地方,做幾代產品後不斷有了起色,對紫光展銳來說,誰願意用它的產品,這是最重要的,用得越多就越能改進和提升。」

項立剛注意到,紫光展銳在印度等地大有市場:「這就是機會,印度人需要的是便宜,不在乎到底是誰的晶片,事實上,聯發科也一開始從山寨機打開市場,只要你做好了,就有品牌廠商願意用。」

「我估計再過5年,中國集成電路基本上能把腳跟站穩了。」中國晶片發展高峰論壇上,紫光集團董事長趙偉國表示,到2028年或是到2030年左右,中國集成電路在全世界會有一席之地,並且是三分天下或者四分天下有其一。

紫光集團聯席總裁刁石京也呼籲大家給中國集成電路產業耐心與時間。他表示,集成電路產業有它自身發展的規律,集成電路設計可以請先進的國際企業代工,因此它的進步可以比較快。但測試、設備的發展還需要很長時間才能突破,真正把體系建起來還要不少時間,「我們需要一個一個突破,大家也不要太悲觀,其實現在世界上能完整做集成電路的又有幾個國家?」

項立剛則堅信,5G時代,手機晶片產業會有比較大的格局改變,展銳會成為一匹黑馬。他說,展銳的前身是展訊,3G發展時,全世界晶片廠商都抵制中國的TD-SCDMA,中國不得不自己做手機晶片,在這個過程中也培養出了自己的手機晶片企業,展訊就是比較成功的一個。若無大意外,5G晶片中國會有華為、展銳兩家手機晶片設計基本完備的廠商。

【數讀】

廣東集成電路專利

申請居全國第四

《廣東省集成電路產業專利分析及預警報告》(下稱《報告》)近日在廣州舉行發布會,並舉行了「集成電路產業專利資料庫」開通上線儀式。

《報告》顯示,近年來廣東省已初步形成了包括設計、製造、封裝的集成電路產業鏈,集成電路申請總量為18338件,排名全國第四,其中集成電路設計申請總量全國第一。

報告指出,自2001年起,中國集成電路專利申請量迅速增長。但放眼全球,中國在集成電路領域仍處於弱勢地位,集成電路晶片國產自給率低,在一些核心晶片領域比例更低。

報告指出,廣東集成電路企業未來可加強對重點技術的基礎研究,通過與國內領先企業的技術合作,或者通過技術轉讓,提高自身的技術競爭力;要重點關注集成電路訴訟高發領域,防範專利侵權風險。報告建議,政府可以出台相應的政策,鼓勵集成電路企業之間積極建立專利聯盟合作,提高智慧財產權運用和管理水平。


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