深剖:當年名不見經傳的三星半導體如何彎道超車躍居台積電之上?

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三星電子早已成為科技行業巨無霸的代名詞,但是在三星如此大的帝國板塊拼接史的背後,也有著很多不為人知的故事,今天小編寫個科普貼,講講三星炙手可熱的半導體發跡史。

三星總部

三星最開始是由李秉喆創立的一家由家族控制的商業帝國,早期出口乾魚、蔬菜、水果的貿易公司, 1970年代轉型生產洗衣機、冰箱、電視機等家電, 1980年代開始引進美國先進技術並和韓國半導體公司完成合併,家電、電信與半導體成為三星電子的核心業務。

說起半導體行業的領頭羊,張忠謀(看清楚可不是國師)創立的台積電以其獨特、先進的技術獨步武林,三星的半導體雖說也很厲害,但在一些關鍵技術上遲遲無法突破且產能有限,前期三星半導體主要是以自用為主。後來隨著以蘋果為代表的智慧型手機廠商崛起,三星高層機智的覺察到蘋果智慧型手機的潛力,用接近成本價的代價取得蘋果代工訂單(當然目的是為了扶持自己的新片代工技術)。加之三星是動態隨機存取記憶體(DRAM)和快閃記憶體(NAND)的領導廠商,全球市占率達15.5%。因此從從iPhone的第一代晶片開始,蘋果一直向三星採購ARM架構的晶片,一直到後續的A5/A6/A7全部採用三星代工的處理器。

其實先前蘋果最開始選擇新片代工廠家的時候第一個方案就是和台積電合作,而蘋果作為新生勢力的特有的霸道的身份進入市場,,但是當時的台積電作為當時半導體一哥,自然也不願意受到蘋果太多干涉,加之當時自身產能有限,不能滿足蘋果如此大的訂單,故而放棄了和蘋果合作的機會。蘋果轉身找了三星開始雙方長達數年的合作。

而事情的轉機發生在了後來雙方在智慧型手機市場上的正面競爭越演越烈之後,2011年蘋果狀告三星侵權拉開序幕。蘋果開始了去三星化的進程。

三星VS蘋果

在蘋果大力推行去三星化的進程中,蘋果看好推行的20nm製程晶片,而三星這個時候掉了鏈子:在20nm上遲遲無法解決關鍵問題,良率不能滿足。恰恰在此時,台積電完成了自己產能提升,且自身20nm製程技術取得突破,良率大幅提升,且台積電同時發布公告說自己的16nm製程晶片具備量產條件,此時的台積電瞬間甩開了三星。最終台積電如願拿下iPhone6 的全部A8訂單。

蘋果A8處理器

而更大的轉變隨之而來:一直在20nm製程遲遲無法突破的三星,突然發布自己在14nm晶片製程上取得突破且量產。按理說這是好事啊,應該拍手稱道的呀,別慌,咱們在回到最初的技術淵源上,三星的製程來自於IBM,其電晶體應是圓盤U狀,而非台積電所獨有的棱形結構特徵,但到了14納米製程,在結構上幾乎已經與台積電無異。這個時候不得不傳出泄密的「陰謀論」。而這樣的結果,讓台積電掌門人張忠謀大為惱火,要求徹查泄密者。

這麼一查不當緊,還真對上號了,台積電能夠接觸如此機密的人本來就少之又少。最終鎖定到了梁孟松身上。

梁孟松何許人也?他可是技術大咖出身,美國博士畢業,在AMD工作多年,1992年回到台灣台積電工作,參與的都是最重要先進工藝的技術研發。台積電10月24日宣布進入量產的28nm工藝,就和梁孟松參與研發的多項專利有關,因為工作,他得以接觸台積電最核心的關鍵技術。說他「負責或參與台積電每一世代製程的最先進技術。」梁孟松還是台積電近五百個專利的發明人,遠多於其他主管,也是「新製程設備遴選委員會」之一成員。他是真正掌握核心科技的人。

張忠謀老爺子獨步武林

這其中有個小插曲,才得以把「泄密」的故事講的圓滿。

梁孟松的恩師與博士導師,正是曾任台積電技術長的柏克萊電機系教授胡正明,舉世知名的FinFET發明人。

他們師生感情甚睦,多年保持聯絡。2009年,胡正明的太太籌備丈夫生日,發電郵給學生,被人發現,群組中的梁孟松郵址竟是「[email protected]」。這封電郵,後來被台積電提為呈堂證物。當然僅僅由此,還不足以說明泄密,而接下來台積電在二審的時候放出了大招:梁孟松的妻小都住台灣,開始對於梁孟松在韓國待上這麼久時間,產生懷疑。根據法院調出梁孟松的出境資料,他在成均館授課期間,從2009年8月到2011年4月的630天內,梁孟松實際在韓國逗留的時間高達340天。然而,他其實只教一門課,每周僅三小時課程。

台積電指出,由於梁孟松在韓國待的時間,遠多於授課所需,「顯見梁孟松於該段期間實係為三星公司提供服務。」為了佐證此論點,台積電還在二審時提出更強力的新證據。這也是二審大逆轉的關鍵之一。台積電委託的韓國法律事務所查出,梁孟松任教成均館大學,可能是個幌子。他真正任教的是三星內部的企業培訓大學——三星半導體理工學院(SSIT),校址就設在三星廠區。梁孟松的10個韓籍「學生」,其實都是三星的資深在職員工。

最終法官同意台積電的要求,「為了防止泄漏台積電的營業秘密」,梁孟松即日起到2015年12月31日止,不得以任職或其他方式為三星提供服務。

匯總一下

其實從三星VS台積電的技術爭奪、市場爭奪,歸根到底都是人才的爭奪,梁孟松這樣的一個人物,其實不需要多做些什麼,可能只需要在關鍵時候點下頭、或者搖搖頭就能讓三星少走很多彎路。

而根據最新消息,梁孟松已於今年上半年投奔大陸中芯國際,主要工作是肩負先進位程技術研發和瓶頸突破。近期傳出消息中芯14nm製程晶片取得重大突破。期待在梁孟松的帶領下中芯能夠在更高端製程晶元上走的更遠,畢竟大陸晶元製造工藝真的太需要高人來指點了~


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