谷歌收購HTC,能彌補它錯過的智能機黃金10年嗎?

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2017年9月21日,北京時間上午10:00左右,谷歌通過其官方Twitter帳號宣布,已與HTC達成11億美元的協議,將收購部分HTC工程和設計團隊,後者的谷歌Pixel手機團隊將加入谷歌。

圖片來自Twitter

而在一周之前,谷歌剛剛公布了手機新品發布會時間 —— 將於10月4日發布旗下的全新產品 Google Pixel 系列第二代。

谷歌官方發布新品發布會時間:正在考慮換手機? 10月4日,敬請期待

而本次發布會即將發布的新品中,HTC 便是代工廠之一。

根據爆料,谷歌手機新品 Pixel 系列分兩款機型,小號的Pixel 2 由HTC代工,而大號機型 Pixel 2 XL ,則是由LG代工生產。

Pixel 2 產品渲染圖,延續前代設計,搭載驍龍835處理器,由 HTC 代工生產此次,谷歌在發

從智慧型手機發展開始,谷歌一直是移動端不可忽視的力量—— Android 系統占據了智慧型手機市場的八成市占率。然而,擁有得天獨厚的軟體資源的谷歌,並沒有生產出一款讓市場認可的手機。

而對手蘋果則憑藉 iPhone 占據了手機市場八成以上利潤,並一直作為智慧型手機業內標杆的存在。為何兩家頂級的科技企業做出來的產品,在市場表現和關注度上竟會有如此懸殊的差距?

蘋果領先啟航,谷歌落後三年持續追趕

2007年1月,iPhone 一代橫空出世,用iOS全新的操作邏輯,開始了對整個手機產業的顛覆。作為可以與蘋果抗衡的科技公司,谷歌也不甘示弱。

同年11月,谷歌聯合84家軟硬體製造廠商合作改良 Android 系統,隨後開放系統原始碼。隨著智慧型手機的大潮,Android 成為了全球第一大智慧型手機作業系統。

2007年,初代 iPhone 發布,引發手機變革

然而,與谷歌不同的是,蘋果走的是軟硬體結合的道路。搭載iOS的 iPhone ,使蘋果對軟硬體都有足夠的研發實力和控制力,也形成了足夠優秀的用戶體驗,從而在高端市場占有了極高的占有率和利潤率。

谷歌雖然憑藉各家廠商的助力,迅速推廣了 Android 系統,但是在利潤以及硬體影響力上,一直落後於蘋果。2010年1月,距離蘋果發布一代神機 iPhone 4 還有半年時間,谷歌藉由HTC代工,發布了第一款谷歌手機 Nexus One 。在落後了三年後,谷歌步入了對蘋果的硬體追趕之路。

Nexus one , Google 和 HTC 的 Logo 排列於背部

2011 —— 2015,谷歌不斷調整探索手機硬體

2011年至2015年間,谷歌不斷延續著 Nexus 系列的發展,一共發布了7款 Nexus 手機,合作廠商包括三星、LG、摩托羅拉和華為,由谷歌親自進行設計、開發、銷售並提供支持,並由合作廠商進行硬體製造。

然而,事與願違。2011年至2015年期間,可謂智慧型手機發展的浪潮,並於2015年達到了最高點。2015年,蘋果的 iPhone 6系列,銷量達到了驚人的2.224億部,成為 iPhone 的銷量巔峰。反觀谷歌的產品,無論是在產品本身的實力上,還是市場表現上,都無法與蘋果相提並論。

谷歌 Nexus 系列部分機型

縱然,這幾年間,安卓的市場占有率不斷地攀升,甚至達到了八成以上,但具體到品牌及產品上,也是三星、華為、小米等品牌最為亮眼,谷歌甚至從未公布Nexus 系列產品的銷量。

在 Nexus 系列之外,谷歌還收購併保留了摩托羅拉旗下的 Ara 項目,志在創造一款「模塊化手機」來對抗當前千篇一律的手機造型,從而完成對手機市場的一次新的顛覆。而該項目的研發並不成功,最終於2016年叫停。

谷歌模塊化手機 Ara 概念圖

2016,谷歌打造全新 Pixel 系列,最優秀的Google Phone

轉眼已是2016年。這一年,蘋果發布了 iPhone 7 系列,三年不變的外觀設計使得消費者的審美疲勞達到了極限,三星Note 7 則因為自燃事件陷入了危機。

在蘋果和三星雙雙陷入僵局的情況下,谷歌發布的全新系列 Pixel 1 則受到了媒體的一致讚賞。

谷歌 Pixel 系列

國外權威數碼媒體 The Verge 為其打出了9.0 的超高分數,其攝像質量也與超越了 HTC U11,成為了年度最佳 —— 要知道 Pixel 系列手機並未使用雙攝方案,僅憑單顆攝像頭,打敗了以雙攝著稱的iPhone 7 Plus 和 華為,登頂最佳成像素質。

谷歌 Pixel 評測得分9分,圖片來源 The Verge

可惜,備受好評的產品,並沒有轉化成同樣優秀的銷量。據《今日美國報》報導,Pixel 系列手機銷量僅為55.2萬部,與 iPhone 動輒季度銷量數千萬比,完全不在一個量級。優秀的產品銷量卻如此慘澹,不得不令人嘆息。

更換品牌的第一代產品,良好的媒體評價和糟糕的市場表現,不禁讓人產生質疑:僅憑 Pixel 2 一代手機,難以改變谷歌手機的現狀。

媒體曝光 Pixel 2 XL 渲染圖,由LG代工

2017年,收購了HTC的谷歌,手機崛起任重而道遠

根據目前已掌握的信息來看,谷歌要想在手機硬體市場占據一席之地,仍然任重道遠。從谷歌現有的硬體實力和狀況看,谷歌還有三大問題亟待解決。

1、手機硬體的研發、創新和生產能力的落後

收購 HTC ,對於谷歌的硬體研發實力上,自然有很強的助力。但是,從核心技術上,谷歌跟競爭對手的差距仍然存在。

最近幾年,手機產業發展迅速,產品同質化嚴重,各個廠商不斷尋求著新的突破。

搭載全面屏的 iPhone X 和 搭載曲面屏的三星 S8

iPhone 無論是軟體還是硬體,一直都是業界神一樣的存在;三星則憑藉超高屏占比的曲面屏形成了新的爆破點;來自中國的廠商中,華為有徠卡雙攝和即將發布的主打 AR 技術的麒麟970處理器,小米則憑藉全面屏迅速提升了自身的品牌形象和歷史地位。

而 HTC 呢?多年來的戰略失誤,使得 HTC 在硬體創新能力上已經落後太多,谷歌想要憑藉 HTC 提高自身的硬體實力,還需要假以時日。

HTC於2017年3月發布的 U ultra 系列,缺乏足夠分量的創新

2、品牌影響力及銷售能力的不足

從 Nexus 到 Pixel ,即使擁有谷歌無與倫比的強大背書,谷歌的手機品牌仍然沒有形成足夠的影響力。蘋果和三星系列手機,已經在手機市場上熱銷多年,其積累下來的品牌忠誠度和認知度,是 Pixel 這一去年的新品牌無法比擬的。

而在銷售渠道上,Pixel 相差更遠。截至2017年7月,蘋果在全球22個國家和地區,開設了497家零售店。線下渠道需要大量的時間和資金投入,谷歌與蘋果之間,依然存在很難跨越的鴻溝。

2017年7月,蘋果第497家零售店在台北開幕

3、 缺失國際市場,嚴重依賴美國本土

前文中提出,Pixel 的銷量只有55.2 萬—— 甚至不如中國的一家三線手機廠商。

谷歌自2010年退出中國,而次年智慧型手機迎來了中國市場的大爆發。2011年至2016年,中國智慧型手機的市場規模從1.2億飛越至4.4億。而這一巨大的市場被谷歌錯過。

2011年至2016年中國智慧型手機增長

谷歌錯過了中國,卻不只是錯過了中國。

去年發布的谷歌 Pixel 一代的發售國家只有美國、英國、加拿大等六個國家,其中美國是谷歌的主要市場之一。然而,即使是在美國市場上,谷歌也只是通過與電信供應商 Verizon 獨家合作,這一限制嚴重影響了谷歌手機的銷量。

谷歌 Pixel 系列發售國家地區,圖片來自谷歌官網

對國際市場的缺失,美國本土的表現不佳,谷歌手機在智能機爆發的這十年里,度過了波瀾不驚的十年。

根據傳聞,HTC 在被收購之前,正在研發一款全面屏手機,預計2018年上市。收購了 HTC 的谷歌,在未來幾年,對於手機硬體的探索能否有新的突破?又能否憑藉自身的強大的搜索數據為基礎,通過人工智慧扳回一城?

沒有人能預知未來,但是,可以肯定的是,谷歌的手機硬體探索之路,仍然漫長而艱難。


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