敲詐完微軟,又讓蘋果賠29億,有文化的流氓真可怕

文章推薦指數: 80 %
投票人數:10人

文/祥燎

人紅是非多,企業也一樣。

這不,上月蘋果就被「敲詐」了一回,被判賠償4.4億美元。

蘋果敗訴,不是第一次了。

去年,蘋果被判賠償3.024億美元,賠給同一家公司。

這家公司就是VirnetX,人稱「專利流氓」,以告別人侵犯其專利為生。

栽在它手上的,不僅有蘋果,還有微軟、思科、西門子、亞美亞...

敢往巨頭身上碰瓷,VirnetX當然不是吃素的。

1

一群技術大牛,混成老流氓

VirnetX創立於2005年,最初起源於一個中情局的安全項目,現在是家已上市的網絡安全軟體和科技公司。

它的規模不大,員工僅20名左右。

但是,部分員工以前在一家叫SAIC的公司干過,這家公司長期給美國國防部提供科技相關的技術,在保障通信安全、遙感數據提取和加工、情報信息提取和數據可視化等方面擁有豐富的經驗。

牛逼的技術背景,是它碰瓷的本錢。

最開始,它以軟體起家,但做產品沒成功。

緊接著,它授權專利,掙點小錢。

後來,它就走上了告人侵犯其專利的道路,專門挑大公司下手,掙得盆滿缽滿。

現在VirnetX只開發技術,申請專利,不提供任何產品或服務。

截至目前,他們有110多項專利,還有40多項在審核中。

它所研發的,大都是科技公司們繞不開的技術。

比如:

安全系統的安全通訊網絡協議

建立虛擬專用網絡安全通訊連結的方法

使用安全域名的安全通訊網絡協議

基於域名服務請求的安全通訊連結的建立

所以,即便是像蘋果這樣的巨頭,VirnetX也一點不怵,照樣告。

一般的小公司,如果和蘋果、微軟死磕三五年,怕是連律師費都付不起。

但VirnetX就敢死磕,比如賠償4.4億美元這次官司,它和蘋果打了7年。

VirnetX先料到科技公司的大致發展方向,提前到那守株待兔,等時候到了,就提出訴訟,基本一告一準。

什麼叫到時候了呢?等它盯上的公司生產出產品,就到時候了。

這方面,也體現了VirnetX的高明之處,它不生產產品,所以不會侵權。

大公司都會註冊很多專利,註冊了也不一定用,但你不用別人可能會用。

當雙方都有專利又有產品時,就會有種默契:我不告你,你也別告我。

到了VirnetX這邊,情況就變了。

因為沒有產品,所以只有它告別人的份兒,別人告不了它。

起訴的結果,要麼和解,要麼上法庭。

不管哪種方式,基本吃不了虧。

敢與大公司為敵,除了手握專利,它還很懂得利用法律,鑽法院的空子。

「專利流氓」早混成了老流氓了。

2

微軟服軟,蘋果不服越賠越多

2007年,VirnetX拿微軟開刀,狀告微軟的Live Communications Server、Windows Messenger以及多個版本的Office軟體侵犯了該公司兩項VPN(虛擬專用網絡)技術專利。

2010年3月,德克薩斯州聯邦法院判微軟向VirnetX賠償1.058億美元的侵權費。

判決下來的第二天,VirnetX再上訴,要求更高賠償金額。

最後還是微軟先讓步,拿錢消災,出了2億美元和解,讓它撤銷這兩起訴訟。

那年,VirnetX的宣布第二季度收入2億美元,而去年同期只有7200美元。

2013年,VirnetX又找上門來,起訴微軟的Skype侵犯其專利。

微軟這麼大的公司,也不是吃乾飯的,哪能任人宰割,兵來將擋水來土掩,法院見!

但這次,微軟只堅持了1年。

2014年12月22日,微軟拿出2300萬美元庭外和解。

微軟的一位發言人稱:「微軟很高興與VirnetX達成協議。

」臉上笑嘻嘻,心裡...

消息傳出,VirnetX的股票在當天的盤前交易中漲到了每股7.49美元,漲幅高達22%。

這邊還告著微軟,那邊VirnetX還能騰出手來,把蘋果也告了。

2010年,VirnetX 向德克薩斯地方法院起訴蘋果的iOS 系統侵犯了它的Face Time、VPN、域名相關的4個專利。

這官司,一打7年。

蘋果就是不就範,敗訴了就再上訴,賠償金額水漲船高它也不管,就跟對手耗著。

2012年,法院作出判決,要求蘋果賠償3.682億美元。

判決出來的同一天,VirnetX趁熱打鐵,再提出上訴,訴訟書里還新增了蘋果的幾個最新產品,包括iPhone 5、iPad 4、以及最新的Mac電腦。

蘋果也沒坐以待斃,它上訴至美國聯邦巡迴上訴法院,成功駁回!

眼看煮熟的鴨子就要飛了,VirnetX又向德克薩斯州東區法院提起上訴,同時又更新了它的專利訴訟書,新增了蘋果的一些新設備,包括iPad Air、iPad Mini及各種Mac電腦。

這次,蘋果被判賠償6.25億美元!蘋果咽不下這口氣,蘋果的律師稱,「VirnetX的律師在結案陳詞時,用之前的判決誤導陪審團。

」接著上訴!

這官司打到去年,又判了一次,蘋果被判賠償3.024億美元。

金額少了,但還是個輸。

不服氣,再來!

於是官司又打到了今年,上個月蘋果被判賠償4.4億美元,這其中包括去年陪審團裁定的3.024億美元、4130萬美元的額外故意侵權賠償,以及9600萬美元的利息、成本和律師費用。

VirnetX的CEO肯德爾·拉森表示很滿意:「這是法院第四次在我們起訴蘋果的侵權案中判我們勝訴了。

蘋果那邊:「蘋果相信公平並保護智慧財產權,而VirnetX一直在邊緣之間遊走,並提出越來越多的要求。

我們對於裁決感到很意外,也很失望。

像這樣的案件無疑進一步強化了專利改革的需要。

看到這兒,有心的刀友們可能發現了,VirnetX幾次起訴,都在德克薩斯州法院。

這就是VirnetX鑽的法律空子。

美國最高法院對專利侵權案沒做出明確規定,而是把判決權交給地方法院,原告方可以選擇在哪家法院起訴。

VirnetX選的德州法院,就對專利持有人特別友善,專利公司有78%的勝率。

3

人見人恨,還拿它沒轍

同為「專利流氓」,VirnetX的很多同行,也不生產產品,四處找人打官司,但打官司是假,利用被告不願花費高額訴訟費最後拿錢和解才是目的。

VirnetX不一樣,就敢死磕,還敢找大公司磕,在業內算是一朵奇葩,所以也最招人恨。

有人這樣評價:「VirnetX嚴格意義上來講並不算是一家公司,它本身並不生產任何產品,而是通過收集大量技術專利,通過贏得專利訴訟案件來獲利。

換言之,它研發出來的技術並沒轉化為生產力,對人類科技發展沒任何作用。

這也是為什麼,人們都用四個字形容它:臭名昭著。

流氓不可怕,就怕流氓有文化。

話說回來,敗訴四次的蘋果,還是不想給錢,準備接著上訴。

碰上蘋果這樣的硬茬,這場官司還有的打。


請為這篇文章評分?


相關文章 

專利戰場,它們進行花式「互懟」

當前,全球手機市場可謂格外熱鬧——蘋果起訴高通,高通起訴魅族,三星大戰蘋果,華為大戰三星,愛立信起訴小米……在專利這個沒有硝煙的戰場上,它們為何而戰?戰況如何?華為 VS 三星中美兩國不少於5起...

要求蘋果賠償 6.25億?專利流氓遭法院阻擊

只要一獲利,這些流氓的索賠就很難停下來了,蘋果還要打很久的官司。在眾多起訴蘋果的專利流氓當中,來自美國德克薩斯州的 VirnetX 可謂是名氣最大的一個。因為這家公司曾經贏得官司,法院還要求蘋果...