海峽對岸的光榮與夢想-台灣特色的半導體之路(四)

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時間很快來到了2000年。這一年發生了兩件事情,一個是我畢業了,跟很多小夥伴一起進入了晶片設計業(向我那賣狗做晶片的台灣老闆Tony致敬!)另一件事是另外一群小夥伴也意氣風發的加入了剛成立的中芯國際。

中芯國際,是由號稱"地表蓋廠最強"的張汝京一手打造的。

張博士和中芯國際

蓋廠最強的稱號可不是吹出來的。跟張忠謀一樣,張汝京也在美國TI待了很多年,幫TI在世界各地蓋了十多座廠,創立中芯國際之後也一口氣蓋了4座廠。現在老爺子也還在神州大地上到處忙活著蓋廠。。。

1997年張汝京從TI離職回到台灣創立了世大半導體,苦心經營了三年就開始盈利,正在張汝京準備大幹一場的時候悲劇發生了,2000年一月,台積電在張汝京這個總經理出差的時候以50億美金收購了世大。梁子是不是結下我們不得而知,我們知道的是張汝京一路北上,於2000年4月創立了中芯國際。

中芯國際發展很快,20001年就成功投產0.18微米晶片,創下半導體業界從建廠到投產最快紀錄。更是在2003年被《半導體國際》評為當年"最佳半導體廠",緊接著2004年在香港和美國上市,產值已經排到世界第三,僅次於台積電和聯電。技術上也很不錯,台積電02年量產的0.13um工藝,中芯在04年的時候也能做到了。我當時做的0.13um的晶片,一開始是在台基流片(生產)驗證設計的正確性,等量產之後就在中芯生產。為什麼?便宜啊,中芯的價錢只有台基的一半!這種模式,就是有名的T-like:設計企業同樣的設計,不需要或者只需要做簡單的更改,在TSMC,SMIC和UMC都能生產,功能差不多而性能只差一點。台基沖在前面,SMIC和UMC只要保證"同樣的配方,同樣的味道"就好。

這種模式設計公司肯定喜歡,實際上,像高通這種大廠,會出於供應鏈安全等考慮,在幾家foundry生產。高通給出同樣的設計,派自己的工程師駐廠調生產線保證生產出的晶片是一致的。

可是台基顯然不喜歡T-like,也很不喜歡SMIC。中芯國際成立九個月的2002年初,台基就發起一系列訴訟,不但在台灣起訴離職員工,還在美國起訴中芯偷竊並使用台基商業機密。2005年12月雙方達成和解,中芯向台基支付1.75億美元賠償並承諾停止使用台基的技術。但8個月後,台基再次向美國加州法院起訴,指控中芯國際違反了2005年的協議,在2005年以後繼續利用台積電的商業機密製造0.13微米或以下製程產品。官司又打了3年,2009年11月,雙方宣布和解,中芯國際賠償台積電2億美元現金,外加10%股份。同時,張汝京辭去CEO職務,黯然出局。

經此一役,中芯元氣大傷,加上積累的內部問題接連爆出,以後再也無力挑戰台基了。

從台基的角度看,這件事贏得漂亮,完全說的上有理有利有節。即使中芯在北京法院反訴台基也被駁回。登陸上海蓋的廠也完全沒受影響。

藉此,台基也健全了完整的智慧財產權保護機制,從法務,人事,信息系統甚至供應商管理等等。確保核心技術牢牢抓在自己手裡。今年量產的台基南京廠,是台基獨資,技術保密到什麼程度呢?就是生產前幾分鐘產線上的一些關鍵數據才從台灣下載,生產完馬上銷毀。

而反觀中芯,張汝京在下台前一天,還致電友人,向友人詢問,"你知道台積電保護的技術,到底是哪些工藝嗎?" 讓人十分唏噓!

通過台基稱霸海峽兩岸晶片代工屆,可以看到foundry的競爭,是全方面的,什麼手段都有,差一點都不行。不能天真,也不能急,踏准節奏穩紮穩打非常重要。

下一篇我們來看看台基如何在更大的舞台上跟巨頭PK的吧!


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